L’expérience de la mini-boîte entièrement IP 4K de Liberty Global peut faire la différence

Liberty Global a fait une annonce intrigante cette semaine concernant le lancement de son nouveau décodeur. Mini TV Box 4K

Lancé pour la première fois en Pologne via UPC Polska, l’appareil Commscope promet d’être la console Liberty Global la plus durable de l’histoire – un appareil fabriqué à partir de 35% de plastique recyclé sans plastique à usage unique dans le boîtier et avec une consommation d’énergie réduite. 77% plus élevé que les consoles précédentes.

Aussi impressionnantes que soient ces affirmations, l’aspect le plus intéressant de la Mini TV Box 4K n’est pas nécessairement son respect de l’environnement, mais plutôt son facteur de forme en tant que premier appareil tout IP de Liberty Global.

Contrairement au plan Liberty Global standard, aucun câble ou satellite n’est utilisé pour diffuser du contenu, et la société promet un accès complet au streaming en direct, à la lecture télévisée et au contenu à la demande grâce à l’accès à une gamme d’applications OTT intégrées construites sur Liberty. . Plateforme de télévision de nouvelle génération Horizon 4.

Malgré sa faiblesse apparente, la société est convaincue qu’elle fournira toutes les fonctionnalités attendues d’un produit Liberty Global. Enrique Rodriguez, CTO, a déclaré : « Notre nouveau boîtier 4K est de très petite taille, mais il a un potentiel puissant pour offrir à nos clients la possibilité de visualiser l’ensemble du contenu en temps réel, à la demande et en streaming en 4K. … De plus, la Mini TV Box 4K combine l’innovation technologique avec notre engagement de longue date en faveur du développement durable pour offrir une expérience de visionnement de classe mondiale tout en réduisant la consommation d’énergie et les plastiques. »

Sam McLaughlin, analyste technologique senior pour les fournisseurs de services chez Omdia, déclare que le passage à un produit entièrement basé sur IP est le signe d’un marché en évolution.

« Liberty Global a fait face à une concurrence agressive de la part des opérateurs IPTV ces dernières années, et la diffusion de vidéo sur IP sera un élément clé de sa future stratégie pour fidéliser et élargir sa clientèle en dehors des réseaux câblés traditionnels », a-t-il déclaré. « Cela fait partie d’une tendance plus large des câblo-opérateurs à se développer et éventuellement à migrer vers l’IP. »

En plus de réduire la complexité et, au final, d’économiser sur la duplication des efforts dans un monde où le contenu est de plus en plus utilisé sur plusieurs écrans, le passage à l’IP permet également aux opérateurs d’offrir aux clients un plus grand choix de moyens d’obtenir des services. Un exemple est le fournisseur de services IPTV portugais Meo, détenu par Altice Europe, qui a annoncé cette semaine le lancement de sa box Android TV aux côtés de son offre Apple TV Box existante.

Pologne apprêtée

Alors que la Pologne peut sembler un choix de marché inhabituel, le produit de Liberty Global a été dévoilé peu de temps avant qu’UPC Pologne ne fournisse une mise à jour sur ses plans pour étendre la couverture en fibre optique à 1,7 million de foyers. En utilisant l’initiative Digital Poland du pays (Operacyjnego Polska Cyfrowa), UPC Polska devrait atteindre près de cinq millions de foyers d’ici 2024 à des vitesses allant jusqu’à 1 Gbps.

La Pologne pourrait offrir à Liberty Global une excellente occasion d’expérimenter un nouveau format d’expédition moins cher pour les clients et moins coûteux à déployer. L’opérateur concurrent Vectra a lancé cette semaine sa première box Android TV, s’ajoutant aux deux appareils IP qu’il a déjà lancés pour sa clientèle.

McLaughlin commente que le lancement s’inscrit également dans la stratégie plus large de Liberty Global dans le pays : « La stratégie d’UPC Polska cette année s’est concentrée sur la construction de son réseau de fibre et l’extension de l’accès Internet à 1 Gbit/s. En outre, il s’est associé à l’opérateur concurrent Inea pour élargir sa gamme de services grâce à un accord de partage de réseau. Cette portée élargie fait de la Pologne un marché idéal pour lancer IP Boxing. »

Cependant, des questions subsistent quant à savoir si UPC Polska dupliquera les services au niveau de la couche OTT avec un débit binaire adaptatif tout en continuant à diffuser le DVB-C, ou s’il supprimera progressivement ce dernier pour se concentrer entièrement sur l’IP.

On se demande également si UPC Polska concentrera ses efforts pour faire de la Mini TV Box 4K son principal produit de télévision payante, ou si elle la considérera comme une offre d’entrée de gamme subtile, similaire à la façon dont Sky exploite Now TV au ROYAUME-UNI. …

McLaughlin d’Omdia déclare que « selon la stratégie envisagée, cette boîte pourrait être renommée et lancée sur n’importe quel marché de Liberty Global. UPC Slovaquie n’a pas encore sorti la 4K, donc ce marché pourrait suivre bientôt. »

Il ajoute que le fait de s’appuyer sur la plate-forme Horizon offrira une flexibilité de déploiement : « Il peut être proposé en tant que module complémentaire à un abonnement OTT tel que Now TV, ou ils peuvent migrer pour offrir le service Horizon complet sur celui-ci. Il peut également être utilisé comme décodeur client léger sur d’autres marchés Liberty Global pour les clients qui disposent déjà d’une passerelle multimédia domestique Horizon. »

Ce n’est pas facile d’être vert

Bien qu’un grand pas pour Liberty Global soit l’accent mis sur la livraison IP, l’aspect environnemental de la 4K Mini TV Box ne doit pas être sous-estimé.

L’année où Sony et Microsoft s’apprêtent à lancer la génération de consoles de jeu la plus gourmande en énergie, et alors que les consommateurs deviennent de plus en plus conscients de leur impact environnemental, beaucoup accueilleront un appareil qui promet une expérience de premier ordre sans impact énergétique maladroit. facture.

McLaughlin convient que « cela devrait être un argument pour certains consommateurs, car cela fait partie d’une tendance obligeant les entreprises à faire des affaires d’une manière plus respectueuse de l’environnement ».

Il poursuit que les considérations environnementales servent non seulement d’argument pour les consommateurs, mais aussi d’argument économique pour la sensibilisation à l’environnement. « Les décodeurs posent de multiples défis en matière de durabilité pour les fournisseurs de services », dit-il. « Il s’agit notamment de la pollution provenant de la fabrication, de l’empreinte carbone des déploiements, de la surutilisation de plastiques, des déchets électroniques provenant de produits électroniques à courte durée de vie et de la consommation d’énergie des opérations. Nous verrons plus de STB fabriqués à partir de matériaux et de technologies respectueux de l’environnement et conçus avec une plus grande efficacité énergétique et une plus grande facilité de maintenance.

« Les fournisseurs auront également la possibilité de monétiser cette remise à neuf et cette remise à neuf, peut-être même de migrer vers des modèles commerciaux STB-as-a-service. »

Pour l’avenir, il est probable que la Pologne ne soit pas un produit unique et que la Mini TV Box 4K arrivera en effet tôt ou tard sur d’autres marchés. Avec le recentrage de l’entreprise sur l’Europe occidentale via l’acquisition de Sunrise en Suisse et une joint-venture avec Telefónica au Royaume-Uni, et des changements stratégiques par rapport à ses concurrents environnementaux, l’avenir de Liberty Global semble être soucieux de l’environnement et de l’économie.

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